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TOUR DE FRANCIA 2018

Bortitza eta on

Tom Dumoulin gana la contrarreloj y Geraint Thomas el Tour después de 20 días de carrera

Tom Dumoulin, ganador de la etapa, durante su participación en la ciontrarreloj.©ASO

Etapa 20 / 28 de julio / Saint-Pée-Sur-Nivelle  – Ezpeleta / 35,5 Kms. (CRI)


Qué día de apuros para Tom Dumoulin. De sobresaltos, más bien. Empezó pronto, cuando en el autobús del equipo se dieron cuenta de que habían perdido su buzo de contrarreloj. El uniforme de la crono que luce Tom Dumoulin es especial, porque el ciclista neerlandés es el campeón del mundo, así que no le vale uno cualquiera, sino el maillot blanco con el arco iris estampado en el pecho. Afortunadamente para él, la contrarreloj se disputaba en Iparralde, y no, pongamos por caso, en la Bretaña, y da la casualidad de que su equipo, el Sunweb, tiene el buen gusto de vestir ropa de la marca Etxeondo, que tiene su fábrica en Irura, a pocos kilómetros de la salida. Dumoulin estaba cabreado, pero su director llamó a Paco Rodrigo, el patrón de la marca deportiva, que fundó junto a su mujer en un caserío de Billabona. Estaba de vacaciones, pero sacó de casa a una costurera ya jubilada que se puso a la tarea y le cosió a Dumoulin un mono nuevo de contrarreloj en tiempo récord. Un mono ganador. Un par de llamadas, un rápido viajecito en coche y Tom Dumoulin como un pincel en la rampa de salida.

Pero también estaba el sobresalto de la llegada. Chris Froome salía por delante. Cuando llegó a la meta después de un recorrido entre repechos e ikurriñas, su tiempo era el mejor de cuantos habían tomado la salida. Llegó poco después Dumoulin y France Sports, la cadena de televisión encargada de difundir la señal, apuntaba que el tiempo del campeón del Mundo de contrarreloj era casi dos segundos peor que el del británico.

Sin embargo, a Dumoulin le dijeron otra cosa; que estaba en cabeza a la espera de Geraint Thomas. Se acercó a la carpa donde el Tour exhibe a quienes ocupan la primera plaza provisionalmente y se encontró a un okupa de verdad. Chris Froome no se había largado, seguía allí. Había visto por televisión que su tiempo era mejor y no entregó las llaves antes de dejar su sitio a Dumoulin. Los dos vieron juntos, como buenos vecinos, la llegada de Geraint Thomas, que perdió la batalla pero ganó la guerra, y levantó los brazos como ganador del Tour. El desahucio, de la primera plaza de la etapa, y del trono del Tour, se hizo por las buenas.

Deshecho el entuerto, Froome se quedó con un palmo de narices y sin victoria de etapa, aunque superó al desfondado Roglic y subirá al podio en París; Dumoulin no ganó el Tour pero sí la crono y estará en el segundo escalón de los Campos Elíseos, el mismo que ocupó en Roma al acabar el Giro, pero con Froome por delante. Geraint Thomas, mientras, que se apartó de la pelea por la etapa cuando vio que el repecho camino de Ezpeleta era demasiado exigente, se lleva la gloria final y escuchará el God Save The Queen en París después de un Tour en el que ha sido el mejor, gracias, entre otras cosas, a su equipo, que también ha sido el mejor aunque será el Movistar el que reciba el premio, que no entiende de sensaciones sino de clasificaciónes.

Tal vez no se pueda decir que Geraint Thomas haya hecho honor del todo al lema de Saint Pée Sur Nivelle, la localidad de donde partía la etapa decisiva, que aparecía cada vez que un ciclista partía de la rampa de salida: Bortitza eta on, es decir: valiente y bueno. O tal vez sí, porque para ganar el Tour hace falta ser bueno, y para afrontarlo es necesario ser valiente. No es sólo cuestión de 21 días de carrera, sino de seis meses de entrenamiento intenso, sin concesiones, casi siempre fuera de casa, cuidando la dieta y acumulando kilómetros, llueva o truene; de muchos años de dedicación y sacrificio. Sí, definitivamente Geraint Thomas es valiente y bueno. Como han sido valientes todos los que terminan mañana en París, e incluso quienes se han ido quedando por el camino.

Ha sido bueno y valiente Primoz Roglic, hundido en una etapa en la que es especialista, pero a la que llegó fundido después de los esfuerzos para alcanzar el podio; es bueno y valiente Mikel Landa, que no se conformó con estar ahí, sino que atacó en el Tourmalet para intentar hacer realidad un sueño. Es bueno y valiente Egan Bernal, que será figura en breve y peleó como un jabato para aprender rápido de los errores y aguantar el tipo. El suyo y el de los hombres de su equipo, como Jonathan Castroviejo: valiente y bueno, y al que también se le puede aplicar otra acepción del euskérico bortitza, cuando se aplica al trabajo: lan bortitza=trabajo duro.

Fue valiente y bueno Dumoulin, para acabar segundo, como en el Giro, y ganar la última etapa. También Chris Froome, para afrontar la derrota con deportividad, después de pagar los esfuerzos del Giro. Cuesta encontrar entre los 145 ciclistas que llegan a París, alguno que no sea bueno y valiente: de Geraint Thomas a Lawson Craddock, último desde el primer día, después de una caída que le produjo una fractura de escápula, y que se echó a llorar al atravesar la línea de llegada de Ezpeleta después de consumar una gesta que le llevó cuatro horas y media más que al hombre que mañana verá ondear la bandera de su país en los Campos Elíseos.

REACCIONES
GERAINT THOMAS. “No sé qué decir, es simplemente abrumador. En ningún momento he pensado en ganar el Tour de Francia y de repente… ¡He ganado el Tour! No puedo hablar, es increíble. La última vez que lloré fue cuando me casé. No sé qué me pasa. Me he sentido bien, muy fuerte durante toda la contrarreloj. Me dijeron que estaba el primero de la crono y arriesgué un poco en busca la victoria. Entonces, mi director Nicolas Portal me dijo que me relajara y me asegurara de ganar el Tour y cambié el chip.
TOM DUMOULIN:No sabía que había ganado. Pensaba que había sido un segundo más lento que Froome. Estaba mirando si había sido segundo o tercero… Y de repente estaba el primero. Qué locura. ¡Ha sido un día increíble! Esta mañana estaba gruñón, por decir algo, porque nos hemos dado cuenta de que había perdido mi mono de contrarreloj. Por suerte, nuestro patrocinador técnico es del País Vasco y, pese a estar de vacaciones, llamó a una costurera jubilada para que me confeccionara un mono nuevo a toda prisa y traérmelo esta mañana. Gracias a eso he podido correr con el maillot arcoíris. La etapa de ayer fue dura para mí, pero hoy me he desprendido de toda la frustración. Es fantástico terminar el Tour con una victoria de etapa. En cuanto a la general, no tengo nada que lamentar: ganó el mejor. Geraint Thomas merece este Tour de Francia”.
MIKEL LANDA: “Hoy no ha sido un buen día. No me he encontrado bien y los rivales han sido mejores. Es lo que hay. Veníamos con mayores aspiraciones, pero las cosas se han dado así. Hemos peleado cada día y movido la carrera cuanto hemos podido, así que por ese lado, pienso que podemos estar satisfechos. Dentro de la mierda de día que he tenido, lo mejor de la jornada ha sido correr ante este público espectacular. Creo que he sido bastante regular durante el Tour, dentro de lo que cabe. Tuve un percance muy serio con la caída de Roubaix, pero supe mantener la calma y confirmar, tras el cuarto puesto del año pasado, que soy un corredor estable manteniéndome entre esos diez primeros puestos. Quizás no hemos podido aprovechar la carrera tanto como queríamos; pensábamos que podríamos plantar más cara en subida, pero no le hemos podido sacar partido a nuestro terreno. Esperemos que el recorrido de la Vuelta ayude un poquito más y podamos sacar ventaja sobre otro tipo de corredores. La temporada estaba enfocada en llegar también fresco al tramo final, y espero estar ahí”.

Un grupo de aficionados, al paso de la etapa por las carreteras vascas. ©ASO

 

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