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TOUR DE FRANCIA 2018

El ciclista que mejor soportó el dolor

Geraint Thomas celebra en los Campos Elíseos su primera victoria en el Tour

Geraint Thomas ondea la bandera de Gales durante la última etapa del Tour con final en París. ©ASO

Etapa 21 / 29 de julio / Houilles–París / 116 Kms. 


Soportar el dolor es la clave. Miguel Indurain decía que posiblemente ganaba porque era el que más aguantaba el dolor, porque cuando los otros se rendían, él todavía podía aguantar un grado más de dolor, en el cuerpo, en las piernas que queman, en el ácido láctico que se clava en los músculos como astillas de madera.

Soportar el dolor es la clave de la resistencia en el Tour. “Cuando sufro sobre la bicicleta, pienso en el Tour de 2013 y me digo: esto no es nada”. Geraint Thomas se cayó en Córcega, en la primera etapa del Tour de aquel año, y se fracturó la pelvis. “Mi madre quiere que lo deje, pero voy a seguir”, les dijo a los periodistas cuando la carrera dejó la isla y atracó en Niza. Llegó hasta el final, para vivir de cerca –o de lejos–, la primera victoria de Chris Froome en París. “Los umbrales de dolor fueron increíbles. Siempre iba en la cola, junto a la moto. Cada día pensaba que que iba a ser el último, que no podía más”. Pero podía. No se retiró y llegó hasta el final. “El dolor era insoportable, pero el médico me dijo que la lesión no iba a ir a más, que todo dependía de la gestión de ese dolor”.

Geraint Thomas, durante su carrera deportiva, siempre ha vivido en medio del dolor. En 2005 chocó contra un poste metálico y se rompió el bazo. Se pasó diez días en la Unidad de Cuidados Intensivos. En 2017 partía como favorito para ganar el Giro, pero se estrelló contra una motocicleta de los Carabinieri, mal estacionada. En el Tour de ese año, que comenzó muy bien, se cayó en la novena etapa. Decía, fatalista: “Pienso que nunca venceré a mi destino”.

Pero lo ha vencido, tal vez porque según los que le conocen, sabe analizar las situaciones. Según Rod Ellingwarth, director de rendimiento del equipo Sky, que le conoce desde los catorce años, “afrontaba ya desde entonces, las cuestiones con lógica. Era muy poco sensible a la presión externa, lo que le daba mucha fiabilidad para correr las pruebas de persecución por equipos en pista”. La presión la llevaba por dentro, como otro dolor. “Es allí donde más presionado me sentía, porque fallar a los compañeros era destrozar el trabajo del equipo”. Pero no fallaba. En 2008 y 2012 se proclamó campeón olímpico de persecución. Desde el título que logró en Pekín es miembro de la Orden del Imperio Británico. “Se veía que era muy bueno desde joven”, asegura Ellingwarth,  que le recomendaron que observara al joven galés durante una concentración británica de escuelas de ciclismo.

Geraint Thomas recibe la felicitación de Chris Froome. ©ASO

Tuvo buen ojo al seleccionarlo. Acaba de ganar el Tour. “Nunca hubiera pensado de niño que pudiera hacerlo”, dice el vencedor tal vez más discreto de la última década. Porque Thomas, que era la segunda opción del Sky, no ha destacado por ninguna circunstancia en especial a lo largo de la carrera francesa. Se colocó de líder en La Rosière, en los Alpes, el día en el que Van Avermaert, que vestía de amarillo desde la tercera etapa, ya no pudo más y cedió con dignidad el maillot. Todo fue muy sencillo, casi trivial. Mikel Nieve iba en cabeza a falta de un kilómetro para la cima, con Caruso, Dumoulin y Thomas detrás y Froome dando muestras de debilidad por detrás. Cuando quedaban 600 metros, el galés atacó; alcanzó a Nieve y lo sobrepasó. Froome alcanzó a Dumoulin y Caruso, para llegar a 20 segundos de su compañero. Ese desenlace tan poco épico, casi anecdótico, fue el principio de la victoria de Geraint Thomas.

Al día siguiente en Alpe d´Huez volvió a ganar, pero en este caso en un atípico esprint por delante de Dumoulin, Bardet, Froome y Landa. No fue un ataque explosivo, ni una jornada para su épica particular. Sólo otro día en la oficina. Esa jornada salió de Los Alpes con 1,50m de ventaja sobre Dumoulin. Once etapas después, la diferencia ha aumentado en un segundo sobre el neerlandés, después de etapas llanas, media montaña, Pirineos y contrarrelojes de por medio. Aquel día que pareció trivial en los Alpes lo fue todo para Geraint Thomas, que desde ese día, hasta hoy, supo gestionar la ventaja, y por supuesto el dolor, hasta sus últimas consecuencias. Por supuesto, ahora le toca celebrarlo. Dice que lo hará con una hamburguesa y una cerveza. “El ya sabe cómo hacerlo”, comenta su patrón, Dave Brailsford, el hombre que ha conseguido seis tours en los últimos siete años, con el equipo Sky. “Es galés, le gusta beber y cantar”. Y sabe soportar el dolor. Mejor que los demás; mejor que Froome, hundido en el sillín, impotente. Mejor que Dumoulin, incapaz de restarle dos minutos en once etapas. Por eso ha ganado el Tour, cuya última etapa al sprint, en los Campos Elíseos de París, se la llevó Kristoff, el campeón de Europa de ruta.

REACCIONES
GERAINT THOMAS. “Es una locura. Nunca había llegado tan lejos en una ronda de tres semanas, no sabía qué me esperaba. Las primeras etapas me dieron confianza, y a partir de entonces fui día a día, intentando estar relajado… Y la bola creció hasta aquí. Es el mejor momento de mi vida, junto al día de mi boda. Durante años he estado trabajando duro esperando a que llegara el éxito y todo ese esfuerzo se ha visto recompensado del tirón hoy. Quiero disfrutar esta noche junto a mis compañeros y celebrar la victoria con ellos después de lo mucho que hemos vivido juntos. A partir de mañana empezaré a darme cuenta de qué significa esto.
TOM DUMOULIN:Antes del Tour pensaba en el podium, pero era realista y tenía la impresión de que doblar Giro y Tour me pondría en problemas. Ha habido varios días de nervios, no era sencillo. He tenido que fajarme cada día. Si me hubieran dicho que iba a ganar una etapa y acabar en el pódium el primer día, hubiera firmado sin dudar. Ganar la etapa de ayer por un segundo fue mágico. Estoy muy feliz de haberlo conseguido.”
CHRIS FROOME: “Ha sido fantástico subir al podio junto a Geraint Thomas. Hemos sido compañeros de equipo y amigos durante 10 años. Tenemos tanta historia juntos… En este Tour de Francia he vivido emociones muy distintas a las de otros años, una situación muy diferente que aun así era muy satisfactoria. Para el equipo, además, es fantástico haber ganado seis de los últimos siete Tour de Francia. En cuanto a mí, creo que he tenido una muy buena racha con tres victorias consecutivas en grandes vueltas. Subir al podio en este Tour ha sido muy difícil. Ahora es el momento de descansar: mi mujer está esperando un hijo y quiero regresar a casa para estar con ella cuando se consume el milagro”.
JULIAN ALAPHILIPPE: Siento un orgullo inmenso. Ahora sólo me queda disfrutar e este momento. El maillot de la Montaña no era mi objetivo en este Tour, pero una vez había ganado una etapa me sentía más relajado. Me he puesto manos a la obra para conseguir esta victoria y ha funcionado. No ha sido una sorpresa ganar porque, una vez empecé a luchar por esto, he estado todos los días en el candelero para lograrlo”.

Geraint Thomas, por delante de Chris Froome en el Arco del Triunfo. ©ASO

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