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MUNDIAL DE RUSIA 2018

El inventor de la naranja mecánica

Michels dirigió a Holanda en el Mundial de 1974, siendo entrenador también del FC Barcelona

Rinus MIchels se retira del campo delante de Johan Cruyff, tras perder la final de la Copa del Mundo de 1974.

Héroes de otros tiempos (IV)    Marinus Michels


Por mucho que les pese a los tertulianos que debate y debaten sobre la decisión de Luis Rubiales de despedir a Julen Lopetegui, y la comparan con la situación de Rinus Michels en el Barcelona, cuando hizo un paréntesis para dirigir a Holanda, habrá que decirles que no es lo mismo. Entre otras cosas, porque en aquellos tiempos tan lejanos, fue el Barcelona quien permitió que Michels dirigiera a Holanda, y no al revés, y además, entonces no existían las redes sociales que todo lo envenenan.

Er un tipo peculiar aquel holandés. El día que casi pierde un avión por no adelantarse a pagar la consumición en el aeropuerto de Amsterdam, los jugadores y los directivos del Barcelona comprobaron que Rinus Michels consideraba el ahorro como una gran virtud. Unos años más tarde, cuando los aficionados de todo el mundo descubrieron el fútbol total de la selección holandesa en el frío y lluvioso Mundial de Alemania, en 1974, se dieron cuenta de que Marinus Jacobus Michels, alias De Generaal o míster Mármol, era tan rácano fuera de los estadios como generoso en sus planteamientos futbolísticos.

Rinus Michels le pidió intereses de demora al Barça cuando el club se retrasó 15 días en pagarle una nómina mensual, pero les trajo a Johan Cruyff, el futbolista que marcó una época grabada a fuego en la memoria de la afición culé, y que lideró aquella naranja mecánica que asombró al mundo aun no llegando a ganar un Campeonato del Mundo. Aquello fue la revolución.

En el Mundial de 1970 en México, el Brasil de Pelé maravilló a los espectadores con su fútbol de fantasía, jugado al tran, tran. Pero llegó Holanda cuatro años después y los esquemas mentales de los entrenadores tuvieron que empezar a cambiar. Los holandeses se basaban en su poderío físico y en la disciplina impuesta por Michels, pero también en la imaginación de su juego, en la excelente técnica individual de sus futbolistas. Enseguida se llamó a aquello el fútbol total, porque los jugadores ocupaban todos los espacios del campo; los delanteros ayudaban atrás y los defensas subían por las bandas o por el centro. Nadie parecía tener una posición fija, salvo los dos centrales, y mucho menos Johan Cruyff, la imaginación hecha fútbol. De un plumazo, Holanda jubiló el balompié estático.

La sublimación llegó en la semifinal frente a Brasil, todo un símbolo del relevo. Cuando en el minuto 84 Luiz Pereira realizó una terrorífica entrada sobre Neeskens que le costó la expulsión, quedó certificado el cambio a un fútbol diferente.

Aquel equipo funcionaba como una máquina bien engrasada. Ante Uruguay, Bulgaria, Argentina, la extinta RDA, Brasil y en la final contra Alemania, Michels alineó el mismo once, con Jongbloed, el guardameta miope con el número 8 a la espalda, y 10 más: Jansen, Suurbier, Krol, Rijsbergen, Haan, Rensenbrink, Van Hanegem, Neeskens, Rep y Cruyff. Sólo en el partido contra Suecia -empate-, jugó Keizer por Rensenbrink. Alemania se llevó el Mundial jugado en su país, pero nadie olvidará el fútbol de la Holanda de Rinus Michels.

Ese fue el momento cumbre en su carrera. Como jugador había vestido la oranje en cinco ocasiones infaustas -cinco derrotas- y se había hecho cargo del equipo nacional de su país al que un entrenador checo había clasificado para el Mundial por mejor diferencia de goles con Bélgica.

Michels llevaba más de una década entrenando al Ajax primero y al Barcelona después. Pero antes había sido futbolista. Nació en 1928 en Amsterdam y la casa de sus padres estaba a un par de calles del estadio olímpico, escenario habitual de los partidos del Ajax, su equipo de toda la vida. Su biografía oficial dice que los años de infancia los pasó con un balón en sus pies, jugando antes de ir al colegio, a la salida y en el recreo. Tanta era su afición que a los 12 años, en 1940, un amigo de su padre, Joop Köhler, que era directivo del club blanco y rojo, le facilitó una prueba para entrar en el equipo de aspirantes. En 1945 ya era jugador del primer equipo, diezmado por la Guerra Mundial.Fue fiel a los colores del Ajax durante toda su carrera como futbolista, que finalizó en 1958. Jugó en total 269 partidos con la camiseta de la franja roja vertical y sumó 121 goles.Llegó a internacional aunque sin demasiada fortuna y ganó dos copas de Holanda.

Unos años después de su retirada, el Ajax acudió a él como remedio de emergencia. En 1965 el club de Amsterdam estaba a punto de descender a Segunda División y Rinus Michels consiguió eludir la amenaza. El año siguiente y tres veces más hasta 1970 ganó la Liga de su país. En 1969, con un equipo jovencísimo en el que ya destacaba Johan Cruyff, perdió la final de la Copa de Europa frente al Milán en el Santiago Bernabéu.

Dos años después, sin embargo, el equipo en el que había implantado una disciplina férrea, llegó de nuevo a la final y la ganó. El fútbol holandes, sin embargo, todavía sonaba exótico. Incluso las costumbres de su Liga, con los jugadores luciendo números fijos (Cruyff llevaba el 14) y no la numeración clásica del 1 al 11 del resto de los campeonatos. Y es que en los Paises Bajos todavía los futbolistas eran semiprofesionales. El Ajax jugó aquel año el trofeo Teresa Herrera en La Coruña y cada jugador se lavaba su camiseta en el hotel y la colgaba en los balcones para secar.

Michels, en pleno éxito, fichó por el Barça, pero sólo consiguió romper la sequía de títulos el año en que se autorizaron los jugadores extranjeros y llegó Johan Cruyff y lo revolucionó todo. Después fundó la naranja mecánica, regresó al Ajax, de nuevo al Barça, se metió en la aventura americana con los Angeles Aztecs -también junto a Cruyff- y terminó su carrera en los banquillos del Colonia y el Bayer Leverkusen. Antes se había tomado la revancha ganando en el Olímpico de Múnich la Eurocopa de 1988 de la mano de Gullit, Rijkaard y Van Basten.

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