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TOUR DE FRANCIA 2018

El orden natural de las cosas

Gana Nairo Quintana, Geraint Thomas se reafirma en el liderato y Froome pierde 44 segundos

El gesto de esfuerzo de Geraint Thomas al atravesar la línea de meta.©ASO

Etapa 17 / 25 de julio / Bagnéres de Luchon–Col du Portet / 65 Kms.


Es difícil definir una etapa así, y más aún comentarla. O tal vez sea lo más fácil del mundo, empezando por el principio, la salida que pareció más una broma para captar audiencias que otra cosa. Todos, como tontos, esperábamos que pasara algo, pero ni siquiera hubo un truco de magia como en el circo. Claro que a los organizadores tampoco les costó mucho más que la pintura para dibujar los cajones en el asfalto. Fue ridículo. Tantas narices pegadas a la pantalla del televisor y nada, al de cien metros ya estaba el pelotón en perfecto orden de revista, con el Sky en cabeza y sus percherones haciendo daño con el ritmo.

Hubo novedades, sí, en el orden natural de la carrera, y que impactaron con más fuerza que el inicio parrillero, más en la línea de las barbacoas de Georgie Dann que la de una carrera de Fórmula 1. Una etapa de 65 kilómetros con tres puertos muy duros tiene que servir para algo, claro está, y esta vez sirvió para que el orden natural de las cosas se alterara más de lo esperado, y cuando digo orden natural, me refiero al Sky, que en los últimos siete años ha conseguido que un país sin tradición ciclista, domine la clasificación de la carrera más importante del mundo, en la que nunca brillaron más allá de algunos esprints de Cavendish o la muerte en el Mont Ventoux de Tom Simpson, cargadito de anfetaminas.

El orden natural se alteró cuando el acelerón de Tom Dumoulin despegó a Chris Froome y sus cuatro tours, con el de Nibali por medio, que pudieron ser cinco si no hubiera cumplido las órdenes de su equipo cuando ayudó a Bradley Wiggins, que se ganó un título de comendador del Imperio Británico y un retiro dorado. No quiso saber nada más del Tour y de sus servidumbres. Ni de sus consecuencias. El holandés Dumoulin alteró el orden, pero no en el ciclismo, sino sólo en el equipo Sky, porque el antiguo pistard Geraint Thomas, que nunca había brillado en una gran vuelta por etapas y tampoco se había acercado al Top 10 de una etapa montañosa, está a un paso de llevarse el Tour, si no lo remedian el propio Dumoulin y Roglic, en teoría mejores que el galés en la contrarreloj final, aunque todavía quede otra etapa en los Pirineos.

Froome pareció decir basta, aunque nunca se sabe en el Sky. Ni siquiera se sabía durante la etapa, cuando marchaba último en el grupo y cualquiera de sus acompañantes pensaba que podía tratarse de una añagaza. No lo era, el keniano se hundió lo que se puede hundir un ciclista del equipo británico, y no pudo seguir el ritmo del líder, que ahora parece más líder. Tom Brailsford es un genio del ciclismo. En menos de una década ha conseguido que el deporte de las dos ruedas de su país domine el mundo. Ha ganado el Tour con un inglés, con un ciudadano de las antiguas colonias de Ultramar y está a punto de hacerlo con un galés. Habrá que ver sus siguientes planes. Estaría bien que probara con un escocés y un irlandés antes de cerrar el círculo. También consiguió, y tal vez esto sea mucho más trascendente, que la Agencia Mundial Antidopaje absolviera a Froome de un pecado por el que pasaron por el purgatorio un puñado de ciclistas con menos abogados. ¿Decía al principio que no vimos ni un truco de magia? Pues igual esta vez no, pero los ha habido antes y durante el Tour.

Durante la etapa también pasó otra cosa: que Nairo Quintana dejó de padecer por el calor. Estaba nublado en los Pirineos y cuando comenzó la ascensión al Col du Portet, inició una maniobra que ya nadie esperaba de él. Atacó casi en el comienzo de la subida, cogió ventaja y la mantuvo hasta el final, además de reventar a Majka, que intentó seguirle, y alcanzar a todos los que iban por delante. Fue tal vez la desesperación del Movistar, que había lanzado por delante a Valverde, y a un magnífico Marc Soler, para hacer algo más que ganar la clasificación por equipos del Tour. Al menos ya tiene una etapa. Nairo no ganaba desde 2013.

Queda ya muy poco: una etapa llana hasta Pau, otra de alta montaña y la contrarreloj final en territorio vasco. A Dumoulin le quedan esperanzas aún de superar a Geraint Thomas, aunque nunca hay que fiarse de los trucos de magia que aún guarda en la chistera el Sky para que no se altere el orden natural de las cosas.

REACCIONES
GERAINT THOMAS. “Me sentía realmente bien y se trataba de defender la ventaja que tenía. Gané unos segundos con Dumoulin y Roglic, así que para mí es un buen día, estoy muy feliz. En la parte inferior de la última ascensión, Quintana y Dan Martin se fueron muy rápido y luego, cuando Roglic se fue, forzamos a Dumoulin a seguirle”.
NAIRO QUINTANA: “Ha sido un día durísimo, grandioso y reconfortante para nosotros. Era una etapa que tenía marcada, para la que me había preparado muy bien. Lamento no haber tenido buenas sensaciones días atrás; no sentía bien el cuerpo y perdí un tiempo demasiado importante para mí, lo que me hizo sentir muy mal. Afortunadamente, vuelvo a sentir bien el cuerpo para lo que queda de Tour y todavía seguimos creyendo. El equipo estuvo perfecto. Tuvimos a Alejandro por delante, ayudándome lo que puedo tras el ataque; también a Soler al frente del pelotón, ayudando a acelerarlo y haciendo más complicada la carrera para nuestros rivales. Sabíamos que era una etapa de escaladores netamente puros y así se ha demostrado en el día de hoy. Necesitaremos hacer la carrera rápida, dura, difícil también el viernes, luchando y manteniendo esta confianza que nos da el triunfo de hoy. Las cosas no nos salieron bien en este Tour, hemos pasado días de tristeza, pero esta victoria nos devuelve la ilusión y nos reafirma para seguir trabajando. Les doy las gracias tanto al equipo como a Dios, por protegernos y darnos su fortaleza; a mi familia y amigos, que siempre me apoyan, dándome consejos, rezando para que siempre nos vaya bien; y a toda la gente de Colombia. Siento su apoyo en la carretera, en cada sitio donde estoy, con sus mensajes en redes sociales… es muy grande para mí, me anima, me ayuda mucho a motivarme para entregarlo todo“.

Nairo Quintana, durante la ascensión, después de dejar a Rafal Majka. ©ASO

 

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