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Europa reina en Rusia 2018

Los octavos de final del Mundial se clausuran con la clasificación de seis selecciones europeas y dos americanas

Kylian Mbappé (10) resultó imparable para la defensa de Argentina. (Fuente: FIFA)

El repaso


En los tres capítulos iniciales de esta serie publicada en FIEBRE ROJIBLANCA, ‘16 partidos, 38 goles y otras curiosidades de Rusia 2018‘, ‘La rebelión de los outsiders continúa en el Mundial‘ y ‘Las favoritas agonizan para alcanzar unos octavos de final a los que no llega Alemania‘, ya se había podido descubrir la igualdad e incertidumbre en la mayoría de los encuentros de la Primera Fase de la actual Copa del Mundo.

Anoche finalizó la primera ronda a vida o muerte, y el factor común se ha mantenido en las ocho eliminatorias, hasta el punto de que únicamente una se ha decidido por más de un gol de diferencia, y ese segundo tanto de margen de Roberto Firmino (dorsal número 20) en el triunfo  por 2-0 de Brasil sobre México llegó ya en el minuto 88. Pero sigamos el orden cronológico.

En la sobremesa del pasado sábado, un plato fuerte abrió los octavos de final. Francia y Argentina, las dos únicas selecciones campeonas del mundo que se cruzaban entre sí, sabían que una de ellas tendría que regresar a su país demasiado pronto, antes de lo que su historia y palmarés harían prever. Más allá de sus dos goles, Kylian Mbappé (10) torturó a la zaga albiceleste y se reafirmó como una de las jóvenes joyas del panorama internacional en la victoria por 4-3. Lionel Messi (10) volvió a rendir por debajo de lo esperado junto a unos compatriotas que tampoco le han ayudado a mostrar su mejor versión, en la última aparición de Javier Mascherano (14) con la camiseta de Argentina.

Esa misma noche y antes de retirarse lesionado con claros síntomas de dolor y de preocupación por el alcance de sus molestias, el delantero Edinson Cavani (21) firmó una de esas actuaciones individuales memorables que se recordarán con el paso del tiempo, para, gracias a dos tantos de bellísima factura, clasificar a Uruguay y dejar en la cuneta a la actual campeona de la Eurocopa, la Portugal del goleador Pepe (3) en la derrota por 2-1.

El domingo por la tarde se produjo la mayor sorpresa de Rusia 2018 junto al 2-0 de Corea del Sur a Alemania en la Fase de Grupos. Una inoperante España monopolizó la posesión de la pelota de la manera más horizontal y plana posible para empatar 1-1 contra Rusia tras 120 aburridos minutos en los que apenas se crearon ocasiones claras. El plan del país anfitrión salió a la perfección. El capitán Igor Akinfeev (1) fue nombrado Mejor Jugador por la FIFA tras detener los lanzamientos de penalti de Koke (8) y de Iago Aspas (17), e imponerse por 3-4 en la tanda.

El rival de Rusia en los cuartos de final calcó su pase. También finalizó 1-1 tras 90 minutos, también disputó una prórroga en la que no se vieron goles y también se impuso en la tanda por un único penalti de diferencia. El tanto del danés Mathias Jorgensen (13) en el primer minuto del choque fue igualado tres después por el croata Mario Mandžukić (17), dos horas y media antes de que el punto fatídico otorgase la clasificación a los balcánicos.

Sendas dianas de Neymar (10) y del ya mencionado Roberto Firmino (20) volvieron a dejar a México eliminada en los octavos de final, acontecimiento que viene produciéndose ininterrumpidamente en las siete últimas ediciones del Mundial, todas desde Estados Unidos 1994, incluyendo ésta. La consigna, casi obsesión, del combinado azteca antes de viajar a Rusia era clara: jugar el quinto partido. O lo que es lo mismo, acceder a los cuartos de final. Pero la maldición continúa. México deberá esperar hasta Catar 2022 para romperla.

No habrá ningún país presente en dicho quinto partido procedente de América del Norte, América Central o Caribe, y tampoco contará la antesala de la semifinal con representantes de Asia. ¡Pero qué cerca estuvo Japón de lograrlo! Genki Haraguchi (8) y una de mis debilidades personales de entre los 736 futbolistas inscritos en Rusia 2018, Takashi Inui (14), marcaron para su país, otorgando una increíble ventaja que se antojaba insalvable a falta de 20 minutos. Pero la maquinaría de una completísima Bélgica comenzó entonces a carburar. Jan Vertonghen (5) y Marouane Fellaini (8) forzaron la que parecía una heroica prórroga que ni tan siquiera llegó a necesitarse tras el gol de Nacer Chadli (22) en el minuto 94, tras una soberbia acción de contraataque después de un saque de esquina favorable a los asiáticos.

Los dos últimos choques de los octavos de final disputados ayer mismo depararon la clasificación de otras tantas selecciones europeas. Suecia venció por la mínima a Suiza como consecuencia de un afortunado disparo raso y centrado desde fuera del área del escandinavo Emil Forsberg (10), que golpeó en la pierna del helvético Manuel Akanji (5) para modificar la trayectoria del esférico y despistar a su portero Yann Sommer (1).

E Inglaterra se las prometía muy felices ya en el descuento ante Colombia tras el penalti transformado durante la segunda mitad por el Máximo Goleador de esta Copa del Mundo, su capitán Harry Kane (9), hasta que Yerry Mina (13) forzó la prórroga con un soberbio cabezazo a la salida de un córner en el minuto 93. Tras un tiempo extra con más nervios que fútbol y pese a cometer el primer fallo desde el punto fatídico en la tanda a cargo de Jordan Henderson (8), los pupilos de Gareth Southgate remontaron hasta el 3-4 debido a sendos errores de Mateus Uribe (15) y de Carlos Bacca (7), y a la transformación de Eric Dier (4); curiosamente, estos tres últimos protagonistas comenzaron el choque como suplentes.

En definitiva y como balance a nivel geográfico, ni África ni Oceanía lograron incluir a ningún país entre los 16 protagonistas de las eliminatorias, y el único del continente asiático ha caído en dicha ronda. Seis europeos y dos americanos, sudamericanos, más concretamente, pelearán por tomar el relevo de Alemania y levantar el trofeo que les acredite como campeón de un Mundial cuyos cuartos de final quedan de la siguiente manera:

  • Uruguay – Francia. Viernes 06 de julio. 16.00 horas. Nizhni Nóvgorod.
  • Brasil – Bélgica. Viernes 06 de julio. 20.00 horas. Kazán.
  • Suecia – Inglaterra. Sábado 07 de julio. 16.00 horas. Samara.
  • Rusia – Croacia. Sábado 07 de julio. 20.00 horas. Sochi.
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