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ITZULIA 2018

Fontan, el ciclista que cambió las reglas

Ganó la Vuelta el mismo día que el Athletic anunciaba su primer entrenamiento de la historia a puerta cerrada

Victor Fontan, con la bicicleta al hombro, después de sufrir una avería mecánica en el Tour de 1929.

JON RIVAS
Bilbao Ι 2018-04-04 16:38:22

El 14 de agosto de 1927, Victor Fontan se vistió de azul en el velódromo de Ibaiondo, en Las Arenas, justo en el límite con Lamiako, el estadio-velódromo del Arenas. 14.000 personas lo vieron en directo después de pasar las horas previas presenciando una exhibición de pruebas atléticas y ciclistas a cargo de los más reputados clubes vizcaínos en dichas especialidades, que en aquel tiempo eran el Athletic –que convoco a sus deportistas a través de las páginas de los periódicos–, y el Arenas.

El Athletic, por cierto, anunciaba también a través de la prensa la petición a sus socios de que se abstuvieran de acudir al entrenamiento de San Mamés por petición expresa del entrenador, Lippo Hertza, “a fin de que los jugadores actuen con amplia libertad para conseguir el máximo rendimiento”. Un entrenamiento a puerta cerrada con educación.

En fin. La Vuelta de 1927 no era una guerra de guerrillas sino de marcas comerciales. La venta de bicicletas estaba en su esplendor, y los ciclistas formaban en grupos deportivos patrocinados por los fabricantes. La carrera fue un duelo entre los potentes equipos Alcyon de Lucien Buysse o Nicolas Frantz y Automoto, de André Leducq, con incrustaciones del Peugeot.

Pero ganó Victor Fontan, a lomos de una bicicleta de la marca Elvish, que aprovechó la circunstancia para anunciarse en los periódicos vascos con un rompepáginas enolrme en el que, además de jactarse de la victoria, solicitaba representantes para su marca en el norte de España.

La victoria de Fontan, que era tercero en la General hasta entonces, se fraguó en Sollube. La etapa llegaba desde San Sebastian y había atravesado Lekeitio, don de la ex emperatriz austro-húngara, Zita de Borbón Parma, observaba el paso de la carrera desde un balcón de su palacio. Según el periodista de Excelsior, con un ejemplar de su periódico en las manos. Quién sabe.

Al final del grupo viajaba el algorteño Iturriaga, que se había acicalado convenientemente en San Sebastián para llegar presentable a su pueblo. No apoyó el trasero sobre el sillín en los 170 kilómetros de la etapa, porque tenía un forúnculo, “del tamaño de un melocotón”. Delante, los favoritos, y en Sollube, mientras los Alcyon y los Automoto pugnaban por la supremacía, Saltaron Buysse, Fontan y el vizcaíno Cepeda –que desafortunadamente se convertiría después en el primer muerto del Tour–.

Cepeda pinchó y los dos de cabeza alcanzaron una considerable ventaja a su favor, superior a los tres minutos, a pesar del pinchazo de Forua de Fontan. Entraron juntos en el velódromo, ganó Buysse y su aliado se llevó la Vuelta.

Fontan había comenzado a destacar de chaval en su pueblo, Nay, en los Pirineos Atlánticos, era el mejor en las carreras regionales, pero la I Guerra Mundial cortó su prometedora carrera. Durante la contienda fue herido dos veces en las piernas y pese a todo, al terminar, regresó a la competición. Las marcas conocían su valía, pero Victor era remiso a correr lejos de casa, así que siguió siendo un ciclista independiente. Cuando corrió su primer Tour, decían, era ya demasiado viejo. Sin equipo, abandonó.

En 1928, después de su éxito en el País Vasco, seguía patrocinado por Elvish. Sin embargo iba solo, sin ayuda, y aún así acabó séptimo.

Al año siguiente, en 1929, consiguió vestirse de líder, pero en una curva, en plenos Pirineos, fue derribado por un perro que saltó al camino. Se le rompió la horquilla delantera. Según el reglamento, sólo podía cambiar de bicicleta si demostraba a los jueces que el daño era irreparable. Pero los jueces ya habían pasado, así que se echó la bicicleta al hombro hasta el siguiente pueblo. Allí, todavía de madrugada, fue tocando las puertas una por una hasta que un aldeano le dejó su bicicleta, demasiado pequeña para él. Con la máquina rota al hombro volvió a la carretera, pero a las seis de la mañana se rindió en Saint-Gaudens.

Dos periodistas del periódico l´Intransigent, Jean Antoine y Alex Virot, que emitían la carrera para Radio Cité, se lo encontraron llorando junto a una fuente. Sus sollozos en directo los escuchó toda Francia. Los periódicos clamaron: “¿Cómo es posible que se pueda perder el Tour por una avería en la bicicleta. Se pierde el Tour de Francia cuando te encuentras a un rival que es mejor que tu. No por un estúpido accidente”, escribía Les Echos des Sports. Ante el clamor popular, al año siguiente Desgrange cambió el reglamento.

 

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