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TOUR DE FRANCIA 2018

Historia de las azafatas del podio

De los familiares a las jóvenes contratadas por las empresas, una tradición que llega de los albores del Tour

Fernando Gaviria, junto a una de las azafatas del podio de Credirt Lyonnais. ©ASO

2018  Reportaje

La Vuelta a España ha decidido suprimir las azafatas en el podio. Otras carreras han hecho lo mismo. El Tour no. La carrera francesa mantiene a las chicas que entregan los maillots y besan a los corredores que ganan las etapas o portan los maillots de las distintas clasificaciones. Es un debate abierto. Al hilo de esta historia, L´Equipe Magazine, la revista semanal del diario L´Equipe, publicaba en el número del pasado domingo, un interesante reportaje sobre la historia de esta tradición en las carreras ciclistas, que viene de muchísimos años atrás, pero que no siempre fue como ahora. Desde estas líneas, vamos a hacer un resumen de lo que cuentan en varias páginas los colegas del interesantísimo siempre, Magazine de L´Equipe.

André Darrigade, que tiene 89 años, recuerda en dichas páginas, que el ramo de flores que se entregaba era de gladiolos, y que en sus tiempos –22 etapas ganadas desde 1953 hasta 1964–, no existía un podio físico como en la actualidad. “Era menos formal”.

Años antes, todavía más. Las mujeres que se asomaban a besar a los ganadores a principios del siglo XX eran las hermanas, las madres y las esposas de los ciclistas. Louis Trousselier fue felicitado per su mujer en la llegada de París después de ganar el Tour de 1905. Lucien Petir Breton, ganador en 1907 y 1908, recibió el ramo de flores de su prometida.

Octave Lapize recibe el beso de su madre tras ganar el Tour de 1910. GALLICA BNF

La primera vez que cambiaron las cosas fue cuando el Tour regresó después de la I Guerra Mundial. En Les Sables-d’Olonne, muy cerca del inicio de la edición de 2018, los ganadores fueron rodeados para la foto por varias mujeres vestidas con los trajes típicos de la región. Según Sergé Laget, periodista e historiador del Tour, probablemente, por influencia de modas que llegaban de Estados Unidos. Progresivamente, las mujeres y allegadas de los ciclistas empezaron a ser reemplazadas por las misses locales, y por algunas celebridades, sobre todo en la década de 1930. Josephine Baker, la actriz y cantante estadounidense, de gira por Francia, que actúa en la caravana del Tour, alterna en las llegadas con las damas de honor locales, que representan a las ciudades de salida y llegada de las etapas.

En los años cuarenta y cincuenta sigue siendo así. En Bagneres de Bigorre, una pastora del valle del Adour se encarga de felicitar, el 13 de julio de 1952, a Fausto Coppi. Su amigo Gino Bartali, al que apodan El Piadoso, por su religiosidad, es más remiso a recibir los besos de las mujeres.

En 1950, además, aparece en el escenario del Tour Yvette Horner, una pianista y acordeonista, ganadora de la Copa del Mundo de acordeón, que recibe una propuesta para acompañar a la caravana de la carrera por parte de la empresa Calor, que patrocina la prueba. Tocada con un llamativo sombrero y subida en el techo de un Citroen Traction Avant, actúa cada día al final de la etapa y saluda a los ganadores del día. Después trabaja para otras empresas, Suze o Carpano, durante once ediciones del Tour. Tal como indica el reportaje de L’ Equipe Magazine, “Anquetil y Bobet fueron sus favoritos, pero ella odiaba a Roger Hassenforder. Era el más divertido del pelotón y quería besarla en la boca”. Ella era una chica formal y no lo permitía.

Yvette Horner reinó durante once años, por delante de las damas de honor locales, hasta que lo dejó y entonces una de las empresas patrocinadoras, Suze, empezó a pagar más por tener a sus azafatas, con el pañuelo de la marca en el cuello, entregando los ramos de flores.

En 1959, además, se produjo la primera historia de amor entre un ciclista y una de las damas de honor. Uno de los corredores, Seamus Elliot, llegó tarde y la dama de honor de Mulhouse lo recogió en su coche y lo llevó a la estación. Se enamoraron y se casaron, pero la historia acabó mal. Su hijo murió, se divorciaron y el ex ciclista se suicidó a los 36 años.

Otros ciclistas se enamoraron también de las azafatas del podio del Tour. Los últimos, George Hincapie –que dejó una nota en la oficina volante del Credit Lyonnais para Melaine–, y Christophe Moreau, que en 2001 pidió permiso a los organizadores del Tour y a Credit Lyonnais, para besar a su novia Emilie en el podio de Boulogne-Sur-Mer. Según L’ Equipe, “lo hubiera hecho de todos modos”. Para Sergé Laget, con estas historias se regresaba a los principios del Tour, cuando eran las novias quienes entregaban el ramo a sus prometidos.

Pero los hombres también aparecieron en la historia del Tour entregando los premios. En 1930, era un compañero de equipo del ganador el que le entregaba el ramo y le besaba. Darrigade recuerda que a él también le agasajó en el podio el cantante vasco André Dassary. En las carreras femeninas que organiza ASO, son hombres quienes entregan el ramo de flores a las ciclistas.

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