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ITZULIA 2018

La edición más flaca de la Vuelta

Santamarina ganó la edición de 1970 en la que sólo acabaron 18 ciclistas de los 50 que comenzaron

Luis Pedro Santamarina, tras ganar el campeonato de España de 1967 en Sabadell.

JON RIVAS
Bilbao Ι 2018-04-02 19:31:43

Dos días después de la Navidad de 2011 murió, a los 82 años, Xabier Lauzirika Leturia, más conocido en el mundo del remo como Estrobo. Heredó el seudónimo de otro cronista, Alfredo Freije, que era el tío de su mujer. Sus últimas crónicas sobre éste deporte las escribió en El Mundo, aunque durante muchos años fue la firma de este deporte en El Correo. Lo sabía todo, escribió varios libros y era un gran amigo de José Luis Korta. No en vano habían nacido en el mismo pueblo, Orio, aunque Lauzirika era vizcaíno de adopción, y del Athletic.

Era la enciclopedia del remo, pero también del ciclismo, porque, durante muchos años, fue comisario de la Vuelta a España y de la Vuelta al País Vasco. En 1970, en la edición más flaca de la carrera vasca, que comenzaron cincuenta corredores y sólo acabaron 18, fue el protagonista de un conflicto. Cumpliendo estrictamente el reglamento, expulsó de la carrera a nueve ciclistas en la etapa que terminaba en Vitoria.

Los nueve, según Lauzirika, fueron remolcados por los coches de los equipos y por tanto, debían marcharse, pero la organización no pensaba lo mismo. Sólo había conseguido 50 inscripciones después de que dos equipos extranjeros se dieran de baja apenas una semana antes del comienzo, así que la eliminación de nueve ciclistas –incluído González Linares, el hombre que más veces ganó la carrera–.

Lógicamente, los equipos que tenían ciclistas expulsados, apoyaban a la organización. Lauzirika quiso marcharse ante el ambiente que se había creado en su contra. Además, mientras pernoctaba en Pamplona, su mujer daba a luz en una clínica de Bilbao, donde tuvieron que hacerle una cesárea. Pero desde la Federación Española de Ciclismo le dijeron que siguiera; que su decisión había sido la correcta, así que Estrobo decidió continuar el mismo día en el que el mundo asistía angustiado al amerizaje del Apolo XIII –”Houston, tenemos un problema”–, y los astronautas Haise, Lowell y Swigert, salvados ya, rezaban en la cubierta del portaaviones Iwo Jima.

La carrera se quedó en casi nada. El gallartino Luis Pedro Santamarina consiguió ponerse el jersey azul de líder y aguantó las acometidas del equipo Kas, el más potente del pelotón, que trató de desbancarlo del liderato. En la penúltima etapa, Dalmacio Langarica, puso a su equipo en modo ataque. Santamarina tuvo que soportar las embestidas de Janssen, que fue el primero en atacar, y después las de Perurena, Gómez del Moral, Gandarias, Echebarria, López Carril y Aurelio González.

A Lauzirika todavía le organizaron otro motín tras el final de etapa en Anoeta. Según Langarica, no se habían tomado correctamente los tiempos a la entrada del velódromo y decidió impugnar el resultado de la etapa. Al día siguiente, en la salida, los jueces se ratificaron en los tiempos y entonces, el volcánico director del Kas decidió retirar a su equipo. Les dijo a sus corredores que se vistieran de nuevo de paisano. Tuvo que intervenir la organización para conseguir que lo lo hicieran. “Así no hay manera de llevar el ramo de flores a la novia”, decía indignado Andrés Gandarias.

El Kas salió y aún así, por el camino se retiraron catorce ciclistas por la dureza del trazado que finalizaba en Eibar.  Santamarina, apoyado en sus compañeros del equipo Werner Televisión, defendió con entereza el liderato y la victoria final en la carrera, así que el mismo día en el que Eddy Merckx sumaba a su larga lista de victorias otra más en la Flecha Valona, el corredor vizcaíno se llevaba la Vuelta al País Vasco.

Ese día, sin embargo, el titular principal de los periódicos fue para el Athletic. ¡Silencio! gritaba desde sus páginas La Gaceta del Norte. El equipo rojiblanco perdía la Liga tras la victoria del Atlético de Madrid en Sabadell. Por cierto, Santamarina también había ganado tres años antes el Campeonato de España en Sabadell. La foto que ilustra estas líneas corresponde a ese día. El corredor vizcaíno aún no sabía que su compañero de equipo y paisano, Valentín Uriona, había fallecido minutos antes al sufrir una caída brutal en esa misma carrera.

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