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GIRO DE ITALIA 2018

La primera maglia rosa española

HISTORIAS EN EL ROSA DE LA VIDA

Salvador Botella, con los colores del Faema, el cuarto por la izquierda, junto a Loroño, Bernardo Ruiz, Bahamontes y Poblet.

Salvador Botella / Mondovi, 22 de mayo de 1958


Cuando Salvador Botella marcó un hito, el ciclismo ya era un deporte muy popular en España. La radio, y sobre todo los periódicos, cantaban las hazañas de corredores como Bahamontes, Loroño o Poblet, hijos de la posguerra y del hambre, de la necesidad del ciudadano de buscarse unos héroes en los que mirarse a través de las edulcoradas páginas de los diarios.

Botella marcó un hito, sí. Fue el primer ciclista español que se vistió de rosa. Es decir, cuando el Giro cumplía cuarenta y nueve años,  una edad ya madura, el valenciano de Benifaió se convirtió en un pionero. Hasta ese 22 de mayo de 1958, el podio de la corsa rosa no había agasajado a ningún corredor hispano como líder de la carrera. Le costó cuatro etapas a Botella enfundarse la maglia. Fue un Giro aquel, con sabor español desde el principio. En la tercera etapa, el valenciano, encuadrado en el equipo Faema, marchaba escapado en un grupo de cuatro ciclistas camino de San Vicenzo de Aosta. La fuga que comenzó casi nada más salir de Varese se prolongó hasta el final, tras 187 kilómetros. Faltaba muy poco para la meta, apenas tres kilómetros, cuando Botella se despidió de sus compañeros para ganar la etapa en solitario. El segundo, Pambianco, llegó a más de medio minuto. Aquella hazaña le sirvió para ascender al tercer puesto de la General.

El festival español continuó al día siguiente. La llegada se situaba en Superga, una colina cercana a Turín donde nueve años antes se había producido la tragedia más impactante del deporte italiano, el 4 de mayo de 1949, cuando un avión que transportaba a la plantilla del Torino se estrelló por culpa de la niebla.

En Superga ganó Bahamontes y Salvador Botella se convirtió en líder. Subió al podio, le pusieron la maglia y apenas unos segundos después se la quitaron. Los jueces habían rectificado. Botella no era el primero, sino Moser, por apenas un segundo. En la línea de llegada, las cámaras de la incipiente televisión habían señalado una ventaja de tres segundos entre ambos. Los jueces, después de deliberar, despojaron al ciclista español de los honores. «Me han  dado la maglia y luego me la han quitado, ¡la reconquistaré!».

Un día después lo hizo. En Mondoni, después de 193 kilómetros escapado. El segundo se quedó a más de dos minutos en la General. Sin embargo, la alegría le duró apenas una jornada ya que al día siguiente perdió, ya para siempre, el preciado jersey. Ganó después muchas carreras, entre ellas, etapas en el Giro y la Vuelta, y se retiró para convertirse en organizador de carreras y en presidente de la Federación Valenciana de Ciclismo, a la sombra de Luis Puig, su mentor. Antes de morir de una larga enfermedad, pidió ser enterrado junto a su mujer, en Camp de Túria.

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