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ITZULIA 2018

Los ermitaños luxemburgueses

Frantz ganó la Vuelta al País Vasco de 1926 y acabó solitario y huraño, como su pupilo Charlie Gaul

Nicolas Frantz estampa su firma en la salida del Tour de Francia de 1925. GALLICA BNF


JON RIVAS
Bilbao Ι 2018-04-06 23:21:31

Ser luxemburgués y ciclista imprime carácter. Al menos en los tiempos del plomo y en los del hierro, aunque analizando la figura de los hermanos Schleck se podría llegar a la misma conclusión; o reflexionando sobre su padre, John, que fue gregario de Luis Ocaña, y le recomendó aquel día funesto de Mente, que no siguiera a Eddy Merckx, que el belga caería por su propio peso. No le hizo caso.

Sin duda, los dos ciclistas luxemburgueses más laureados fueron Charly Gaul y quien fuera su primer director Nicolas Frantz, que ganó la Vuelta al País Vasco en 1926, toda una fuerza de la naturaleza. Frantz era hijo de prósperos agricultores del Ducado de Luxemburgo, pero la granja no le tiraba nada, así que cuando ganó su primera carrera en 1914, decidió que labrar las tierras no iba a ser su futuro. Claro que la I Guerra Mundial aplazó sus perspectivas.

Frantz, tras la contienda, volvió a la bicicleta. Era un portento físico de 80 kilos, que trabajaba en el gimnasio para completar su preparación y que en 1924 se hizo profesional. Tenía 25 años y se estrenó con una victoria en la prestigiosa París-Lyon, toda una declaración de intenciones.

Al año siguiente, Nicolas corrió su primer Tour y acabó segundo, por detrás del imbatible Bottecchia, que le sacó 35 minutos. El luxemburgués ganó dos etapas. En 1926 venció en cuatro etapas del Tour y se proclamó vencedor de la Vuelta al País Vasco tras la última etapa en el velódromo de Ibaiondo en Las Arenas. Ese mismo día Yermo, el jugador del Arenas, realizó una exhibición atlética y ciclista delante de su afición, que esperaba la llegada del pelotón.

En 1927, Frantz ganó el Tour por primera vez, con una ventaja de una hora y 48 segundos sobre el segundo clasificado, y en 1928 dio una exhibición. Se vistió con el maillot amarillo el primer día y no lo abandonó hasta el final, a pesar de que en la decimonovena etapa, como le sucedió al año siguiente a Victor Fontan, rompió la horquilla de la bicicleta. Faltaban cien kilómetros para la meta y tuvo que tomar prestada una bici de mujer, de talla pequeña. Sus compañeros del equipo Alcyon le esperaron y le reintegraron al pelotón para salvar el apuro a pesar de que tuvo que acabar con la máquina que le dejaron por el camino.

Cuando después de doce años de profesional, Nicolas Frantz dejó el ciclismo, se retiró a vivir a la aldea de Mamez. Su carácter taciturno le aisló del mundillo ciclista, del que sólo salió para dirigir en sus inicios a su compatriota Charly Gaul, que también iba camino de ganar el Tour y que como su mentor, una vez acabada su carrera ciclista se encerró en sí  mismo.

El Ermitaño le llamaban a un corredor que cuando participaba en las carreras apenas se relacionaba con el resto del pelotón. Dicen que únicamente dirigía la palabra a un grupo de elegidos: Anglade, Hassenforder, Nencini y Fede Bahamontes, otro escalador como él.

Gaul, después de su segundo divorcio, se fue a vivir a una cabaña de madera en la región de las Ardenas. No se relacionaba más que con el tendero que le vendía la comida. Siempre vestía igual, con un pantalón verde, botas de monte y una camisa gastada. Nunca contestó al teléfono. Pidió que eliminaran su nombre de la guía. Cuando después de muchos años, un periodista dio con su paradero, la respuesta de Gaul fue: “Dejadme en paz, sólo soy un viejo gruñón”.

Solo regresó en 1983. Reconoció que veía el Tour cada año, conectando el televisor a una batería. Regresó a la vida pública en sus últimos días; recibió el reconocimiento de Luxemburgo y del Tour. Viajó a París para la última etapa en el Centenario de la carrera. Quien escribe estas líneas coincidió y habló con él en un ascensor del hotel Meridien Etoile de la capital francesa. Se mostró afable y educado. Murió dos años más tarde. El segundo ermitaño.

 

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