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CICLISMO

Valverde no alcanza a Merckx

El holandes Jungel vence en solitario en la meta de Ans en la Lieja-Bastoña-Lieja

Bob Jungels, ganador de la carrera, poco antes de lanzar su ataque en la Roche aux Faucons. FOTO ASO


JON RIVAS
Bilbao Ι 2018-04-22 19:02:13

Eddy Merckx sigue siendo mucho Eddy Merckx aunque hace décadas que se retiró del ciclismo. Su sombra sigue siendo alargada en su país, Bélgica, espacio para las tradiciones velocipédicas. Merckx tiene el récord de victorias en la Lieja-Bastoña-Lieja, la Decana, la carrera que más años lleva en el calendario. Venció cinco veces. Alejandro Valverde lleva cuatro y estaba ante la oportunidad de alcanzar al Caníbal que, aparentemente, no se mostraba demasiado preocupado por tal circunstancia. “Claro que me puede alcanzar, ¿por qué no? Eso no es un problema para mí”.

¿Y para los belgas? Recuerden que la Lieja-Bastoña-Lieja se disputa en su territorio, y ya es bastante humillante ver que el Tour se ha hecho con su organización y que es un francés, Christian Prudhomme, quien da el banderazo de salida cada año, bien es cierto que el director del Tour y de la Decana es de Saint-Omer, una localidad a sólo 40 kilómetros de la frontera belga, aunque eso no sea ningún alivio para el orgullo de sus vecinos cercanos.

Los aficionados belgas llevan el ciclismo muy dentro, así que un equipo de aquel país se conjuró para que Valverde no pudiera alcanzar la gesta de su ídolo de todos los tiempos. O tal vez no se conjuró, porque lo que el Quick Step pretende en cada carrera es ganarla; es uno de los conjuntos más potentes del pelotón y sale a por todas allá donde corre. El pasado miércoles fue un francés enrolado en el equipo de los suelos flotantes, Julian Alaphilippe, uno de los héroes de la Vuelta al País Vasco, quien le arrebató otro cetro al murciano en la Flecha Valona. Esta vez fue un luxemburgués que viste los mismos colores, Bob Jungels, quien se encargó de amargarle la tarde al corredor del Movistar.

Fue, en realidad, una cuestión de equipo: mientras que a Jungels le funcionó el Quick Step, Valverde no pudo comunicar con el Movistar; le falló la línea. Estaba él, sí, en el lugar en el que debía estar, pero ni Mikel Landa ni el resto de sus compañeros apareció para echarle una mano.

 

En la Roche aux Faucons se observaron las fortalezas del Quick Step y las debilidades del Movistar. Para su estrategia, el equipo belga echó mano de todas las nacionalidades posibles. Un español, Enric Mas, comenzó el baile con un ritmo infernal en la cota anterior de La Redoute; un belga, Philippe Gilbert atacó en la penúltima ascensión y provocó que el pelotón se destrozara. Entre otras cosas, Valverde se quedó aislado, sin compañeros. Henao y Dumoulin contribuyeron al destrozo.

Cuando el grupo estaba maduro, fue Jungels el que empezó a tomar ventaja en otro ataque. Entonces, Alaphilippe se quedó a contemporizar y controlar a los otros. El más vigilado era Valverde. Sabía que salvo colaboración externa, el Quick Step le había dado jaque. Cuando los ciclistas entraron en la horrorosa zona industrial de Lieja, junto al estadio Maurice Dufrasne, donde una vez ganó el Athletic 1-7 en la Europa League, el ciclista murciano ya sabía que definitivamente, era jaque mate. No iba a alcanzar a Merckx, pese a los ataques finales, a los que ni siquiera se sumó. Un ciclista como Valverde, que ha ganado cuatro veces en Ans, ya sabe hasta dónde puede llegar y cuando debe gastar energías. “¿El récord de Merckx? Sí, se queda pendiente pero no era una obsesión. Es importante, pero hay que darle su justa valoración, ni más ni menos. También hay que ser conscientes de que son carreras muy, muy complicadas, y por eso es que muy poca gente puede llegar a estar luchando en esa clasificación con el más grande”.

CLASIFICACIÓN LIEJA-BASTOÑA-LIEJA 2018

1  BOB JUNGELS 54 QUICK  06H 24′ 44”
2  MICHAEL WOODS 87 TEAM EF  06H 25′ 21” + 00H 00′ 37”
3  ROMAIN BARDET 61 AG2R 06H 25′ 21” + 00H 00′ 37”
4  JULIAN ALAPHILIPPE 51 QUICK – STEP 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”
5  DOMENICO POZZOVIVO 46 BAHRAIN 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”
6  ENRICO GASPAROTTO 42 BAHRAIN 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”
7  DAVIDE FORMOLO 93 BORA 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”
8  ROMAN KREUZIGER 71 MITCHELTON 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”
9  SERGIO LUIS HENAO 23 TEAM SKY 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”
10  JAKOB FUGLSANG 111 ASTANA 06H 25′ 23” + 00H 00′ 39”

 

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