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MUNDIAL DE RUSIA 2018

Julen Lopetegui, despedido dos días antes del primer partido de España

Rubiales busca seleccionador tras la crisis producida por el nuevo entrenador del Real Madrid

Julen Lopetegui, Luis Rubiales y Fernando Hierro, durante la firma de renovación del seleccionador. SEFUTBOL

 Crisis en la selección española


En octubre de 2014, una mañana soleada en Oporto, cogí un taxi junto a mi amigo Eduardo Rodrigálvarez. Queríamos acercarnos al centro para observar el ambiente que estaban creando los seguidores del Athletic que se habían desplazado a la ciudad portuguesa para el partido de la liguilla de Champions que se jugaba por la noche en Do Dragao. Íbamos hablando de nuestras cosas, cuando el taxista, al escucharnos, metió baza: “¿Son de Bilbao?, ¿han venido al partido?” Le contestamos que sí. “Entonces, por favor, ¿podrían llevarse a Lopetegui en el avión de vuelta si tienen plazas? Le mostramos nuestra extrañeza, y entonces en el recorrido entre el hotel Marriot y la Praça da Liberdade, nos soltó una retahíla de improperios que sólo un taxista puede soltar mientras respeta las señales de trafico y se orienta por el camino más corto –aunque esto nunca se sabe cuando tú no te orientas–. Nos habló del error de su fichaje, de sus alineaciones, del mal juego del equipo, del presidente… Fue una lección que escuchamos calladitos, sin chistar.

Observamos el ambiente, nos dimos cuenta de que el hostelero más avispado de Oporto fue aquel que plantó una gran bandera rojiblanca en el zaguán, porque allí acudían a paladas los seguidores del Athletic que se sentían bienvenidos, y después de una cervecita en la terraza de aquel bar, nos fuimos a comer un pescadito a la brasa cerca de la playa, por la desembocadura del Duero, y para regresar al hotel cogimos otro taxi. Esta vez, sin embargo, fuimos nosotros quienes le pusimos en canción al taxista que nos recogió: “¿Qué opina de Lopetegui?”, y esa canción tenía la misma música que la del primer taxista. Fue otra parrafada similar a la de la ida, pero más larga, porque la distancia también era mayor.

Después, en el campo, la segunda pitada que escuchamos, después de la preceptiva bronca que recibió el Athletic al saltar a calentar al césped, fue cuando se anunció por megafonía, y apareció en los videomarcadores, el nombre de Julen Lopetegui, que recibía una sillbatina tras otra cuando se levantaba del banquillo, y que se convirtió en clamor popular contra el entrenador cuando ordenó el cambio de Casemiro, que se había puesto ciego a pegar patadas, por el ídolo local Ricardo Quaresma. No pitaban el cambio en sí, sino que Quaresma no hubiera salido como titular. Por cierto, marcó el gol de la victoria del Oporto.

Al final, aunque había plazas en el avión en el que volvimos –que era el chárter del equipo, pagado religiosamente y a precio de oro, por si alguno pensaba que los periodistas viajaban gratis–, Lopetegui no entró en el pasaje. Se quedó en Oporto algunos meses más, a la sombra de Jorge Mendes, gran muñidor de carreras deportivas como la de Gary Neville, que perpetró un dislate cuando entrenó al Valencia.

Pero como los tentáculos del empresario portugués son muy alargados, pese a que en Oporto Lopetegui no congenió con la grada, enseguida le buscó otro destino: nada menos que seleccionador de España para sustituir a Del Bosque, ganador de Mundial y Eurocopa, elevado a la dignidad de marqués por sus servicios prestados. El salmantino se marchó con un currículum envidiable, que comprendía dos Ligas, dos Champions y una Copa Intercontinental, además de lo conseguido con la selección. Le sustituyó Lopetegui, con un campeonato de Europa Sub 19 y otro Sub 21 como máximos logros, así como un despido del Rayo Vallecano y otro en el Oporto, pero con el aval de Jorge Mendes, que hace y deshace a su antojo, y, casualidad, ha conseguido que se arme un considerable revuelo alrededor de la selección española tres días antes de que se enfrente a la Portugal de su amado Cristiano Ronaldo, además metiendo por medio al Real Madrid, el club de Lopetegui y de Cristiano. ¿Será casualidad? Lo cierto es que Florentino Pérez ha actuado como correa de transmisión de la desestabilización y Luis Rubiales ha preferido, finalmente, tomar por la calle de enmedio y despedir de forma fulminante a Lopetegui. Una decisión drástica pero tal vez necesaria. “No podemos no cumplir con nuestros propios valores. Es una situación difícil y dolorosa. Nos habría gustado terminar aquí en lo más alto con Julen, pero no hemos determinado nosotros la forma de actuar”.

Puede que hasta le haya hecho un favor: si España hace un mal Mundial, ya no podrán recordárselo al entrenador del Real Madrid. Entrar en la Casa Blanca con un resultado insatisfactorio en la Copa del Mundo hubiera sido un lastre muy grande. Como para coger un taxi en Madrid y esperar que el taxista te diga: “¿Es usted vasco?, ¿por qué no se lleva a Loprtegui?

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