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GIRO DE ITALIA 2018

Un Froome de leyenda

Se escapa de los favoritos a 81 kilómetros de la meta y se pone de líder mientras Yates se hunde

Chris Froome asciende en solitario hacia la cima de la Finestre durante la etapa del Giro. FOTO RCS

25 de mayo / Etapa 19 / Venaria Reale-Bardonecchia (185 kms.)


La finca que se compró Luis Ocaña con el dinero que ganó tras el Tour de Francia de 1973, se llamó Orcieres-Merlette. Tenía sus razones. Fue allí donde humilló por primera vez a Eddy Merckx, su demonio particular, el ciclista contra el que corrió toda su carrera profesional. Había sido dos años antes, cuando la caída en el col de Menthé le privó de un maillot amarillo en París que tenía casi ganado. Pero le dio igual que aquel 1971 fuera un año desgraciado. A él le quedó en la memoria el día en el que su equipo, el Bic, puso un ritmo infernal a la carrera y luego fue él quien se encargó de machacar en solitario durante 77 kilómetros, y distanciar a Merckx, el mejor corredor del mundo, en más de ocho minutos.

La de Ocaña es una de esas gestas que se recuerdan en los cenáculos del ciclismo, como muchas otras que han hecho grande a este deporte. Fue un Ocaña de leyenda.

Tal vez Froome deba llamar La Finestre a su propiedad. Fue allí, en la ascensión primero, y el descenso después, a ese puerto de carreteras descarnadas y gravilla, donde escribió una de las páginas más hermosas de su carrera. Ha ganado cuatro veces el Tour, lo que ya de por sí es una hazaña monumental. También ha inscrito su nombre en el palmarés de la Vuelta, aunque esa victoria sigue bajo investigación. Y como en el caso de Ocaña, todavía no ha ganado el Giro, porque aún resta una etapa y, probablemente, Dumoulin querrá dar guerra hasta el final, o el propio Froome, tan irregular desde que comenzó la carrera en Jerusalén, pague las consecuencias de su hazaña majestuosa de 81 kilómetros escapado, pero La Finestre es ya para Chris Froome como Orcieres-Merlette para Ocaña, un lugar para el recuerdo.

Y quién sabe qué pasará en la última jornada antes de llegar a Roma, porque después de Orcieres-Merlette, Merckx no se conformó. En la salida, Luis Ocaña se despistó hablando con los periodistas y no observó lo que algún otro corredor español había detectado: los desviadores de las bicicletas del Molteni, el equipo de Merckx, estaban manipulados, quedaba la marca de su posición anterior. ¿Para qué? Para poner un plato más grande y salir como balas desde el banderazo del director de la carrera. Era tan descomunal el desarrollo que algunos gregarios del gran Eddy tuvieron que coger carrerilla empujando la bicicleta. Ocaña perdió, tras una persecución que duró toda la etapa, cuatro minutos de los que había ganado el día anterior.

Pues eso, que puede pasar de todo en la última etapa de montaña, más madera después de una jornada memorable en la que Simon Philip Yates pagó todos los esfuerzos anteriores, los alardes de superioridad tal vez superfluos. Fue en la Finestre donde llegó el hundimiento. Quedaban 86 kilómetros para la meta y empezó a descolgarse. Cinco más tarde, Froome, en un tramo de barro y gravilla, atacó a los demás aspirantes, a Dumoulin, que viajaba con ellos. El neerlandés prefirió no volverse loco. Quedaba mucho terreno que recorrer, mucha energía que gastar, y siguió a su ritmo, confiado en su motor diésel. Cuando coronó entre paredes de nieve, Froome sólo le llevaba cuarenta segundos de diferencia, una distancia asumible para él y sus acompañantes: Pinot, Miguel Ángel López o Carapaz.

Pero en el descenso, con Yates ya a más de 15 minutos, los perseguidores de Froome se relajaron. Llegaron al llano con casi dos minutos de diferencia, y allí sólo Dumoulin ponía interés.

Mientras, el campeón británico seguía a lo suyo. Ni cuando su director se acercaba a decirle algo, levantaba la cabeza del pulsómetro, terco, empeñado en llegar a Bardonecchia en solitario. Cada vez más cerca de ganar la etapa, de vestirse de rosa, de permitir que las azafatas, que en el Giro todavía sobreviven, le imprimieran sus labios color carmín en las mejillas chupadas por el esfuerzo. Y Froome fue a más, y Dumoulin a menos, y después de atravesar Sestriere y subir la última muralla, levantó los brazos, se vistió de rosa, salió con las mejillas tatuadas de carmín y se sentó en una silla de director, a enviar mensajes con su teléfono, como si la gesta de la Finestre sólo fuera un día más en la oficina.

Para entonces, Simon Philip Yates era ya un recuerdo del pasado. Llegó a casi 39 minutos de Froome, humillado aturdido y destrozado, acompañado de Kreuziger y Mikel Nieve, dos gregarios que tuvieron que asumir la ingrata tarea de escoltar al rey destronado.

 

CLASIFICACIÓN DE LA ETAPA

1 GBR FROOME Chris SKY 5h 12’ 26” 0’ 13” 0’ 00”
2 ECU CARAPAZ Richard MOVISTAR 5h 15’ 26” 0’ 06” 03’ 00”
3 FRA PINOT Thibaut FDJ 5h 15’ 33” 0’ 05” 03’ 07”
4 COL LOPEZ Miguel Angel ASTANA 5h 15’ 38” 03’ 12”
5 NED DUMOULIN Tom SUNWEB 5h 15’ 49” 0’ 02” 03’ 23”
6 SUI REICHENBACH Sebastien FDJ 5h 18’ 39” 06’ 13”
7 ITA FORMOLO Davide BORA 5h 20’ 48” 08’ 22”
8 NED OOMEN Sam SUNWEB 5h 20’ 49” 08’ 23”
9 AUT KONRAD Patrick BORA 5h 20’ 49” 08’ 23”
10 ESP BILBAO Pello ASTANA 5h 20’ 49” 08’ 23”

 

CLASIFICACIÓN GENERAL

1 GBR FROOME Chris SKY 80h 21’ 59” 0’ 00”
2 NED DUMOULIN Tom SUNWEB 80h 22’ 39” 0’ 40”
3 FRA PINOT Thibaut FDJ 80h 26’ 16” 04’ 17”
4 COL LOPEZ Miguel Angel ASTANA 80h 26’ 56” 04’ 57”
5 ECU CARAPAZ Richard MOVISTAR 80h 27’ 43” 05’ 44”
6 ITA POZZOVIVO Domenico BAHRAIN 80h 30’ 02” 08’ 03”
7 ESP BILBAO Pello ASTANA 80h 33’ 07” 11’ 08”
8 AUT KONRAD Patrick BORA 80h 34’ 18” 12’ 19”
9 NZL BENNETT George LOTTO NL 80h 34’ 34” 12’ 35”
10 NED OOMEN Sam SUNWEB 80h 36’ 17” 14’ 18”

 

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